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영양실조

영양실조

유니세프에 의하면 전 세계 1억 9천500만 명의 아동이 영양실조의 위기에 놓여 있습니다. 영양실조는 충분하지 못한 식품섭취량뿐 아니라 필수영양소의 결핍으로 발생 합니다. 영양실조는 어린이들의 성장을 방해하고 질병에 대한 면역력이 저하시킵니다. 또한 영양실조는 매년 5세 미만의 800만 명 아동 중 1/3을 사망에 이르게 하는 원인이 되고 있습니다. 가장 취약한 계층은 2세 미만의 유아로 이들의 영양 공급이 우선적으로 해결되어야 합니다. 모유는 6개월 이하의 아이들에게 유일한 영양 공급원입니다. 하지만 모유 수유기가 지나면 아이는 종합적 영양공급을 필요로 합니다. 이 때 치료식은 단지 칼로리를 보충할 수 있는 식품(질 좋은 단백질, 필수지방산, 글루시드, 비타민, 미네랄)외에도 필수 영양소가 포함된 영양식으로, 아동의 성장과 발달을 도울 수 있도록 구성되어야 합니다. 균형 잡힌 영양소를 섭취하지 않는 경우, 아동의 면역력과 신체방어력이 약화되어 질병에 취약하게 되며 이 같은 상황이 장기간 지속되면 성장 지연 및 인지 능력 저하의 위험이 있습니다. 2009년, 국경없는의사회는 34여 개 국, 25만 명 아동의 영양실조 퇴치를 위해 바로 먹는 영양식(RUTF)을 치료식으로 지원하였습니다. 아동의 영양상태가 악화되기 전에 개입하여 영양실조가 최대한 감소할 수 있도록 노력했습니다. 현재 국경없는의사회는 부르키나파소, 말리, 차드, 니제르와 중앙아프리카에서 영양실조에 직면한 다양한 현장에 조기 개입하여 심각한 영양실조를 피할 수 있게 하고 있으며, 아동 사망률 감소에 기여하고 있습니다. 2006~2007년, 8개월에 걸쳐 니제르의 마라디 지역 12개 마을에서 영양실조에 대한 의학연구를 시행하였습니다. 연구에 사용된 식품 공급을 통해 영양실조 아동들이 60% 감소하였습니다. 국경없는의사회의 국제위원회 의장인 크리스토프 푸르니에 박사는 “사하라 이남 아프리카와 남아시아의 높은 영양실조율을 차지하고 있는 30 여 개 국에 포진해있는 우리 의료팀은 균형 있고 질 좋은 식품을 공급하는 등 조기 개입을 통해 많은 수의 아동의 생명을 구하고 있다”고 보고 하였으며, 또한 “우리는 아이들이 무엇을 필요로 하는지 알고 있다. 그들이 필요한 것을 받을 수 있도록 노력해야 한다”며 영양실조 퇴치에 대한 의지를 밝혔습니다.

원인 - 필수영양소의 결핍

영양실조는 필수영양소의 결핍이 주요 원인입니다. 이는 아동의 성장 지연을 유발할 뿐 아니라 유행병에 대한 신체 방어력을 약화시키기도 합니다. 생후 6개월의 유아가 섭취할 수 있는 영양소는 모유에 의존하고 있지만, 모유 수유 역시 충분하지 못한 실정입니다. 균형 있는 식품의 부족으로 아동은 필수영양소(미네랄, 비타민)와 단백질이 결핍된 상태로 성장하게 되며 심각한 영양실조 상태에 놓이게 됩니다. 아이들에게 질 좋은 식품 공급이 절실하며, 특히 유아에게는 모유뿐 아니라 성장에 필요한 영양소를 공급하는 것이 중요합니다. 하지만 대부분의 개발도상국, 특히 사막 주변의 농업지역에서는 고기와 같은 영양이 풍부한 식품을 구하기 어렵습니다. 또한 매년 저장식품이 고갈되는 농한기와 수확기 직전이 되면 상황이 더욱 악화되어 식품 공급이 원활하지 못해 지역민들에게 커다란 문제가 되고 있습니다.

유행병

전 세계에서 5세 미만의 아동이 8백만 명 이상 사망하고 있습니다. 이 중 30%의 사망 원인이 영양실조라고 합니다(출처 : 유니세프). 이 중 1/3이 아프리카 서부와 중부의 국가들에서 일어나고 있습니다.

 

예방

영양실조를 예방하기 위해서 즉각적으로 투여할 수 있는 제품이 사용되고 있다. 이 제품은 ASPE, 바로 먹을 수 있는 영양식 혹은 액체로 된 보조영양식(LNS 혹은 지질성분 구성의 영양식)으로 불리고 있다. 이 영양식에는 아동 성장과 발달에 필요한 분유와 락토세륨, 식물성유지분, 설탕 및 필수 영양소(미네랄과 비타민)이 함유된 아라키드를 기초로 만든 죽 등이 있습니다.

 

치료 - 급성 영양실조 치료

바로 먹을 수 있는 영양치료식(ATPE 혹은 RUTF)이 급성 영양실조 치료식으로 사용되고 있습니다. 아동의 하루 필수영양소들을 함유한 제품으로 전 세계적으로 사용되고 있습니다. 이 영양치료식은 단백질, 비타민, 미네랄이 풍부하면서 칼로리를 공급하게 되는 데 그 양은 그 지역의 환경에 맞추어 산출된 영양가치에 따릅니다. 국경없는의사회가 사용하는 바로 먹을 수 있는 영양식 제품은 사막주변 지역 아동의 평균 필수영양소치를 기준으로 개발되었습니다.