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에이즈

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전 세계 에이즈 혈청 양성 환자가 3,300만 명으로 추산되고 있습니다. (출처 : 세계보건기구/에이즈 기구 2009) 특히 에이즈 바이러스와 살고 있는 인구층의 70%가 사하라 이남 아프리카 국가에 분포되어 있으며 급속도로 진행중에 있습니다. 2009년, HIV/에이즈 퇴치활동에 큰 어려움을 겪게 됩니다. 500만 명 이상의 에이즈 환자를 치료할 수 있도록 국제적으로 협력하는 HIV/에이즈 퇴치활동(에이즈기구 2010)에 빨간 신호가 켜졌습니다. 주요 재정지원자들의 재정지원이 더이상 증가하지 않았으며, 에이즈 전염병의 수치는 줄어들지 않았습니다. 전 세계의 감염자는 3,300만 명에 이르게 되고, 많은 환자에게 치료 혜택이 돌아가지 못했습니다. 개발도상국의 700만 명 역시 항레트로바이러스제(ARV)의 치료를 받을 수 없게 되었습니다. HIV 혹은 인간면역결핍 바이러스는 레트로바이러스의 일종입니다. HIV는 두 종류로 (HIV1과 HIV2) 사람에게서 확인되었습니다. HIV는 우리의 면역체계를 점차적으로 침범하면서 면역계를 파괴하고 결국 사망에 이르게 합니다. 에이즈 감염의 특징은 발병되기 전까지 오랜시간이 걸리며, 진행형 방식으로 나타난다는 점입니다. 세계보건기구는 HIV 감염의 임상적 4단계 정의하였으며, 후천성면역결핍증후군은 감염의 마지막 단계입니다. 2010년 국경없는의사회는 20여개 국에서 HIV/에이즈 환자16만 명을 치료하였습니다.

원인

 

  • 긴 잠복기
    HIV는 혈액이나 체액에 의해 전염됩니다. 일반적으로 3년에서 10년의 잠복기를 거쳐 진행되며 ‘후천성면역결핍증상 에이즈’를 일으킵니다. 초기 단계에 바이러스는 세포를 뚫고 들어가 백혈구 CD4를 감염시키고 점차적으로 백혈구를 파괴시켜 면역계가 점점 약화됩니다. 이후 감염이 진행되면서 면역계는 더욱 약해지고, 추가 감염(면역체계나 신체의 방어력이 떨어지면서 발생) 증세로 진행됩니다. 일부 증상은 치료할 수 있지만 결핵과 같은 감염 질환은 치명적입니다.
  • HIV 의 전염 방식
    성적 접촉에 의한 전염이 가장 빈번하며, 혈액에 의한 감염은 정맥 주사를 공용을 사용하는 경우(오염된 주사기의 재사용 및 공용) 혹은 수혈, 사고로 주사기에 접촉(의료진)한 경우에 전염되기도 합니다. 또한 임신 중, 분만 시 혹은 수유 시 모자 간의 전염도 가능 합니다.

진단

HIV 감염 진단은 혈청의 HIV의 항바이러스 항원을 추적을 통해 이루어집니다. 감염 환자의 치료 단계에서 정기적으로 환자의 면역 방어력을 검사하는데, 이 검사는 감염된 세포(백혈구 CD4)에 행해집니다. 이러한 정기적인 모니터링은 환자의 상태를 점검하고, 필요한 치료제를 투여할 지에 대해 판단할 수 있게 해줍니다.

유행병

최근 국제적인 지원으로 환자들을 치료할 수 있게 되었지만, 환자 모두가 혜택을 받기에는 역부족입니다. 예방 서비스와 에이즈 치료의 부족으로, 매일 전 세계 6,800명 이상이HIV에 감염되고 있으며 5,700명이 에이즈로 죽어가고 있습니다.

치료

가능한 한 많은 환자들을 치료하고자 합니다. 현재 에이즈는 완치할 수는 없지만 ‘항레트로바이러스제’덕분에 질병의 진행을 지연시키고 생명 연장을 시킬 수 있게 되었습니다. 2000년 초 개발도상국에서 항레트로바이러스제를 이용한 치료를 시작하면서, 국경없는의사회는 에이즈 치료 방법을 개발하여 많은 에이즈 환자들을 치료할 수 있게 되었습니다. 국경없는의사회의 HIV/에이즈에 관한 프로그램으로 바이러스 전파를 예방하기 위한 교육활동과 사람들로부터 공감을 얻는 활동이 있습니다. 콘돔의 배포, 면담을 통한 검사 전후를 이용한 HIV 추적 활동을 통해 추가감염환자(특히 결핵)들의 치료와 예방 및 모자 전염의 예방에도 힘쓰고 있습니다. 또한 에이즈가 진행된 환자들에게 항레트로바이러스제 투약으로 치료 활동 역시 병행하고 있습니다. 또한 치료 방법을 단순화하여 더욱 많은 사람들에게 보급하고, 인력을 충원하여 조기 치료가 가능하도록 하고 있습니다. 이 외에도 병리학적인 조사를 통해 신기술을 채용하고 2차 후유증을 보완하는 신약품을 적용하는 데 힘쓰고 있습니다.