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영양실조

영양실조

식량이나 필수 영양소가 부족하면 영양실조가 생깁니다. 아동들은 발육이 저해되고 흔한 질병에 더 취약하게 되지요. 영양실조에 있어 중요한 연령은 모유 수유를 다른 음식으로 서서히 대체하기 시작하는 생후 6개월부터 24개월까지입니다. 그러나 5세 미만 아동, 청소년, 임산부, 모유 수유 중인 여성, 노인, 만성질환 환자들 또한 영양실조에 취약합니다.

아동 영양실조는 대개 두 가지 방식으로 진단합니다. 체중-키 비율을 측정해 검사할 수도 있고, 위팔 둘레를 측정해 검사할 수도 있습니다. 이러한 측정치와 병리 상태를 살펴본 결과 영양이 부족하다고 판단되는 아동들은 중등도 혹은 중증 급성 영양실조로 진단됩니다.

국경없는의사회는 간편 치료식을 활용해 영양실조를 치료합니다. 강화 우유 가루를 함유하고 있는 이 치료식에는 영양실조에 걸린 아동에게 필요한 모든 영양소가 들어 있어 결핍 상태를 바꾸어 다시 체중이 늘어나게 합니다. 오래 보관할 수도 있고 별도의 준비가 필요 없는 이 영양식은 따로 준비할 것도 없고 오래 보관할 수도 있어서 모든 상황에서 활용할 수 있고, 환자들이 집에서 영양식을 먹으며 치료를 할 수도 있습니다. 단, 중증 합병증을 앓고 있는 경우에는 그럴 수 없습니다. 영양실조가 심각해질 가능성이 있는 경우, 국경없는의사회는 예방 조치에 나서 위험에 처한 아동들에게 영양 보충제를 배급해 상태가 더 악화되는 것을 막고자 노력합니다.

2016년, 국경없는의사회는 입원환자·외래환자 치료식 프로그램을 통해 총 26만1800명의 영양실조 아동들을 치료했습니다.


Malnutrition

A lack of food or essential nutrients causes malnutrition: children’s growth falters and their susceptibility to common diseases increases. The critical age for malnutrition is from six months – when mothers generally start supplementing breast milk – to 24 months. However, children under the age of five, adolescents, pregnant or breastfeeding women, the elderly, and the chronically ill are also vulnerable.

Malnutrition in children is usually diagnosed in two ways: it can be calculated from a ratio using weight and height, or by measurement of the mid-upper arm circumference. According to these measurements and to the clinical state, undernourished children are diagnosed with moderate or severe acute malnutrition.

MSF uses ready-to-use food to treat malnutrition. These ready-to-use foods contain fortified milk powder and delivers all the nutrients that a malnourished child needs to reverse deficiencies and gain weight. With a long shelf-life and requiring no preparation, these nutritional products can be used in all kinds of settings and allow patients to be treated at home, unless they are suffering severe

complications. In situations where malnutrition is likely to become severe, MSF takes a preventive approach, distributing nutritional supplements to at-risk children to prevent their condition from deteriorating further.

MSF admitted 261,800 malnourished children to inpatient or outpatient feeding programmes in 2016.